Emissioni GHG: cosa sono e come contenerle

Quando si discute di processi aziendali green, di rispetto dell’ecosistema e abbattimento dei valori inquinanti delle attività produttive, vengono spesso nominate le emissioni GHG tra le principali fonti nocive per l’ambiente. Ma cosa sono esattamente?

GHG, significato di un acronimo

GHG sta per Greenhouse Gases e indica tutti i gas capaci di intrappolare il calore nell’atmosfera, dando vita al fenomeno effetto serra. I gas in questione sono dunque tra i principali responsabili del cambiamento climatico in atto, ma sono innanzitutto il risultato delle attività (produttive, ludiche e domestiche) dell’uomo.

Quotidianamente, ciascuno di noi e ciascuna impresa emette GHG nell’atmosfera, contribuendo in maniera importante agli effetti nocivi dell’effetto serra sull’ecosistema terrestre.

Scopri quali sono i limiti delle emissioni in atmosfera e cosa dice il D.Lgs. 152/06 a questo proposito.

Ma cos’è, in sostanza, l’effetto serra?

Con effetto serra si indica il fenomeno naturale di regolazione della temperatura del pianeta, consistente nell’accumulo di una parte dell’energia termica terrestre all’interno dell’atmosfera, dovuta alla presenza dei cosiddetti gas serra.

L’effetto serra è essenziale per lo sviluppo della vita sulla Terra, ma al tempo stesso contribuisce in maniera determinante al surriscaldamento globale, a causa dell'eccesso di gas serra prodotti dall’uomo attraverso l’utilizzo di combustibili fossili.

Il surriscaldamento velocizza lo scioglimento dei ghiacciai, innescando stravolgimenti che portano alla tropicalizzazione del clima nelle regioni miti e alla desertificazione di vaste zone in tutti i continenti.

Quali sono i principali gas serra

Innanzitutto il vapore acqueo (H2O), che è il gas serra con la maggiore concentrazione nell’atmosfera ed è il principale responsabile dell’effetto serra. Il vapore acqueo è però un gas benigno, un perfetto regolatore delle condizioni ambientali, e non è inquinante.

Ben diversa la situazione per l'anidride carbonica (CO2), altamente impattante a causa dell’eccesso di produzione dovuto alle attività umane. Oltre alla combustione di petrolio, carbone, gas naturali, il suo aumento nell’atmosfera è accentuato anche alla deforestazione di ampie aree del pianeta.

Discorso simile per il metano (CH4), la cui alta diffusione dipendente al 70% dall’uomo, tramite le discariche, i siti di estrazione di combustibili fossili e gli allevamenti intensivi. Anche gli alocarburi, presenti in piccolissima parte nell’atmosfera ma gas serra ad altissimo potenziale, sono prodotti soprattutto dall’uomo e permangono nell’aria per centinaia di anni.

Infine, l'ozono (O3), presente naturalmente nell’atmosfera e utilissimo come filtro solare, finché rimane a 45 km dal suolo, ma nocivo se scende di altitudine.

Come possiamo ridurre l’eccesso di gas serra?

Per quanto detto sin qui, è chiaro che le attività umane influiscono in modo decisivo sull’aumento dei gas serra nell’atmosfera, dunque sull’inquinamento globale e gli stravolgimenti climatici: la prima e forse unica soluzione – almeno parziale – a questo problema è la drastica riduzione delle emissioni da parte di cittadini e industrie. Questo porta, di conseguenza, anche a un maggiore utilizzo di fonti di energia rinnovabili e a basse emissioni, al graduale abbandono dei combustibili fossili e ad abitudini quotidiane più attente all’ambiente, tra le quali ricordiamo la corretta gestione dei rifiuti.

Le aziende che pubblicano la propria Dichiarazione ESG, ponendosi obiettivi concreti per il proprio futuro sostenibile, contribuiscono in modo diretto al cambio di mentalità e prospettiva necessario a ridurre le emissioni di gas serra e dunque a preservare il pianeta.

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